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Huitoto Murui

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Huitoto murui

Familia lingüística: huitoto
Autodenominación: murui 'gente'
Población: 2,450 que viven en el Perú y Colombia
Ubicación: En el Perú, en los ríos Ampiyacu, Putumayo y Napo en el departamento de Loreto
ISO: huu

 

man building a boatbackgroundSe estima que había alrededor de 23,000 huitoto en el siglo diecinueve antes que los buscadores de caucho llegaran a su territorio. Cuando entraron en contacto con foráneos durante la fiebre del caucho en las últimas décadas del siglo diecinueve y las primeras dos décadas del siglo veinte, muchos murieron por las enfermedades que los caucheros llevaron. Después del conflicto entre el Perú y Colombia, en la década de los treinta, se dispersaron. Los que vivían en el Perú establecieron comunidades muy separadas.

houseViven en casas típicas de la cuenca amazónica. Son estructuras simples que consisten en una plataforma elevada cubierta por un techo de hojas de palmera. A veces tienen un espacio cerrado para dormir y guardar los objetos de valor. Cocinan con leña. Descansan en hamacas durante el día.

woman cookingLa yuca y el pescado son la base de la alimentación. Cultivan una yuca amarga que es venenosa. Para extraer el veneno, remojan los tubérculos en agua durante dos o tres días; luego los muelen y exprimen el líquido usando un colador tejido especial. Por último, moldean la masa en forma de un disco grande que cuecen en planchas de barro. También cultivan yuca dulce que se consume de muchas maneras, especialmente en tapioca.

Puesto que viven a orillas de los ríos, el pescado es una de las principales fuentes de proteínas. Tienen varios métodos de pesca. Algunos peces se cogen en trampas que tienen forma de embudo hechas de caña o de tiras delgadas de palmera, amarradas con bejuco. También usan lanzas y anzuelos. Un tercer método es la pesca con barbasco, una raíz que después de ser machacada, se echa en el agua de una poza del río o riachuelo, o en un lago; los peces se aturden e inmediatamente flotan en la superficie. Entonces son cogidos fácilmente con las manos o con canastas.

fatherreligionCuando una persona se enferma, los parientes consultan con el curandero del lugar. Usando drogas alucinógenas determina si un ser espiritual ha causado la enfermedad. Los huitoto están asimilados a la cultura mestiza en cuanto a la forma de vida; pero su actitud ante la vida sigue dominada por las creencias animistas en seres espirituales hostiles. Los espíritus son considerados como una amenaza para la existencia lo cual se refleja en las fiestas que celebran para apaciguar a los “dioses”.

literacyLos huitoto, como los bora y los ocaina que pertenecen a la misma familia lingüística, usan el manguaré para comunicarse con sus paisanos a varios kilómetros de distancia. Los tambores hechos del tronco de un árbol de madera dura se usan en pares. Un tambor es ligeramente más grueso que el otro. El que toca los tambores, lo hace rítmicamente con dos mazos para transmitir mensajes importantes, como la invitación a una fiesta o para dar otras noticias.

El huitoto tiene seis vocales y se distingue porque puede tener hasta siete vocales consecutivas en una palabra.

boy with a fishing trapSILEl ILV empezó a trabajar entre los huitoto murui en 1955. El Nuevo Testamento se publicó en 1978. Han habido escuelas bilingües en el río Ampiyacu desde los últimos años de la década de los cincuenta.

La mayoría de los adultos sabe leer y escribir. En el pasado trabajaron en la selva recolectando caucho y pieles de animales salvajes. Ahora la ley prohíbe comerciar pieles de animales, y por eso venden productos de la chacra: plátanos, piñas, arroz y maíz. También crían patos y gallinas para vender, y otros hacen artículos de artesanía que venden a los turistas que llegan desde Iquitos.