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Yagua

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Yagua

Familia lingüística: peba-yagua
Autodenominación: nijyamwi 'gente'
Población: 6,000
Ubicación: Los yagua viven en el departamento de Loreto, esparcidos en un área más o menos rectangular de 241 km. de ancho y 483 km. de largo que se extiende desde el este de Iquitos hasta la frontera con el Brasil.
ISO: yad

 

placeholderhistoryExploradores españoles entraron en contacto con los yagua en 1542 y los jesuitas, en 1693. Los jesuitas y, después, los franciscanos, trataron de persuadir a los yagua para establecerse en las misiones que fundaron en la zona. Sin embargo, las incursiones de los portugueses en las misiones en busca de esclavos, y posteriormente el trabajo forzado impuesto por los patrones durante la fiebre del caucho y las epidemias hicieron que los yagua huyeran a lugares menos accesibles. En 1932 y 1933 el conflicto fronterizo entre el Perú y Colombia fue otra amenaza para su existencia. Los patrones, los madereros y los comerciantes de pieles de animales los atrajeron otra vez al río Amazonas.

houseLas comunidades yagua tradicionalmente se componían de una casa comunal llamada  cocámara. Era de forma ovalada con techo de hojas en forma de cúpula que llegaba hasta el suelo. Estaba situada cerca de la cabecera de un río pequeño, en un terreno alto para evitar inundaciones en la época de lluvias. Se construían chozas pequeñas para cocinar cerca de su cocámara. Las comunidades por lo general estaban separadas por una distancia de uno a tres días de viaje. En la actualidad, la mayoría vive en casas pequeñas con techo de hojas de palmera, construidas sobre pilotes, con piso de corteza de palmera donde duermen dentro de mosquiteros. Viven en pequeños grupos familiares, en los que a menudo están mezclados con mestizos cuya cultura están adoptando. A muchos de los niños se les enseña sólo castellano.

placeholderreligionA pesar de los cambios externos, la cosmovisión y el sistema de creencias son más resistentes al cambio. Las creencias religiosas son una mezcla de animismo y teísmo. Algunos de los mitos hablan de  un creador al que a veces llaman “Nuestro Padre”. La luna es una figura mitológica también llamada “Nuestro Padre”. El sol y las estrellas son también considerados como seres animados. Hay demonios que pueden hacer daño y que a veces se transforman en seres humanos para engañar a la gente. Hay un demonio que puede ser detectado porque tiene un pie torcido. Se cree que los espíritus y los demonios viven en la selva y los ríos, y se los asocia con animales de la selva como la boa, el jaguar, las hormigas y los comejenes. La cosmología yagua es muy compleja y se refleja en sus mitos animistas. En ella se habla de la existencia de ocho mundos que están sobre la tierra y dos debajo de ella. El cóndor es otra figura importante de la mitología.

La brujería tiene una fuerte influencia en las comunidades yagua y mestiza que creen en ella y la practican.  Una comunidad que no tiene un brujo es considerada vulnerable. Para convertirse en brujo, el aspirante tiene que recibir varios meses o años de adiestramiento impartido por un brujo experimentado. Aprende a utilizar drogas, adquiere conocimientos sobre los secretos del mundo espiritual y las técnicas de diagnóstico y curación. Hay dos tipos de brujos: los curanderos y los hechiceros. Los hechiceros echan maldiciones de enfermedad o muerte contra las personas que pudieran impedir su poder curativo. La medicina moderna no sana a las víctimas de estos hechizos.

Yaguna manEl idioma yagua es muy complejo. A diferencia de muchos idiomas de la selva, tiene un sistema numérico capaz de manejar números que van más allá de mil. Algunos yagua que no saben leer ni escribir pueden hacer cálculos matemáticos mentales con más rapidez que otros que utilizan lápiz y papel.

SILEl ILV comenzó a trabajar entre los yagua en 1952 y el Nuevo Testamento se publicó en 1995.  En la mayor parte de las comunidades yagua los niños van a escuelas donde profesores yagua enseñan en castellano. Hoy en día, hay pastores, promotores de salud y líderes yagua que prestan servicios a sus comunidades. En 1995 se publicó el diccionario bilingüe yagua-castellano.